Commandant der Strijdkrachten

De Commandant der Strijdkrachten (CDS) is Defensie’s hoogste militair en geeft leiding aan de militairen en burgers van de marine, landmacht en luchtmacht. Dat geldt ook voor marechaussees als zij onder verantwoordelijkheid van de minister van Defensie werken. Sinds 28 juni 2012 is generaal Tom Middendorp CDS.

Militair leider

De CDS is verantwoordelijk voor de inzet van militairen op missie. Hij heeft de dagelijkse leiding over missies van Nederlandse militairen en informeert en adviseert de minister hierover.

Militair planner

Een andere taak van de CDS is de verantwoordelijkheid voor de planning en uitvoering van militaire operaties. Hij moet dus zorgen voor de omstandigheden waarin militaire eenheden genoeg personeel hebben, kunnen trainen en voldoende materieel hebben. Als planner adviseert de CDS ook de minister van Defensie over aanpassing en modernisering van de krijgsmacht.

Militair adviseur

De CDS is de belangrijkste militair adviseur van Nederlands politieke leiders. Hij adviseert de minister wat de mogelijkheden van de krijgsmacht zijn. Bij het bewaken van de grenzen en het wereldwijd bestrijden van terrorisme, humanitaire crises en instabiliteit. De minister adviseert op haar beurt de regering. Soms informeert en adviseert de CDS politici zelf over praktische, militaire zaken. De politiek beslist vervolgens over wel of geen deelname aan missies, op welke manier en onder welke voorwaarden.

Plaatsvervanger

Luitenant-generaal Martin Wijnen is sinds 13 juli 2017 plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten.