Leopard 2A6-gevechtstank

De Leopard 2A6 is een zware gevechtstank bedoeld om bij een aanval, vertraging of verdediging overwicht te creëren op het slagveld. Dit 60 ton wegende monster is het krachtigste wapensysteem van de landmacht.

De Leopard is zwaar gepantserd en heeft een 120mm-kanon. In combinatie met hoogwaardige kinetische energiemunitie kan de tank hiermee met grote precisie vijandelijke (pantser)voertuigen bestrijden tot op ruim 4 kilometer. Dankzij zijn gestabiliseerde kanon en richtmiddelen kan rijdend worden gevuurd.

Specificaties

  • lengte: 10,97 meter (inclusief schietbuis)
  • breedte: 3,76 meter
  • hoogte: 3,03 meter
  • gewicht: 59.900 kilo (gevechtsklaar)
  • motor: 46 liter diesel V12 biturbo, 1.100 kilowatt
  • snelheid: 68 kilometer (op de weg)
  • actieradius: 340 kilometer (openbare weg), 220 (terrein)
  • waden: 1,20 meter (waden), 2,25 (diepwaden)
  • opstapvermogen: 1,10 meter
  • overschrijdingsvermogen: 3,00 meter
  • bemanning: 4 (commandant, bestuurder, schutter, lader)
  • Bewapening:
    • 120mm-kanon L55;
    • 1 torendakmitrailleur 7,62mm-middelzware mitrailleur (de Duitse MG-3);
    • 1 coaxiale 7,62mm-middelzware mitrailleur (de Duits MG-3), deze beweegt evenwijdig aan het kanon en wordt onder meer gebruikt tegen ongepantserde doelen tot 1.000 meter;
    • 16 rookbuslanceerinrichtingen (8 aan elke kant).
  • in gebruik bij: de Koninklijke Landmacht

Sensoren en systemen

De Leopard 2 combineert brute slagkracht met een groot incasseringsvermogen, grote mobiliteit en krachtige sensoren. Hij beschikt over:

  • richt- en waarnemingsperiscoop PERI R17-A2 voor de tankcommandant voor het:
    • 360 graden rondom waarnemen, ook bij slecht zicht met het TIM-warmtebeeldsysteem;
    • registreren, identificeren en gericht vuren;
    • het gevecht te leiden.
  • schuttersrichtsysteem met EMES-hoofdrichtkijker inclusief WBG-warmtebeeldsysteem en laserafstandmeter voor het:
    • waarnemen, opsporen en identificeren (ook bij slecht zicht);
    • richten en afvuren van de boordwapens;
    • bepalen van afstanden.
  • achteruitrijcamera 
  • navigatiesysteem met geïntegreerd GPS (global positioning system) voor koers, snelheid en positie

Bescherming

De Leopard is zwaar gepantserd door hoogwaardig pantserstaal in combinatie met andere materialen, die in lagen achter elkaar zijn geplaatst (schotlamellenpantsering).

Andere beschermingsmaatregelen:

  • NBC-installatie (nucleair, biologisch, chemisch) beschermt de bemanning tegen dergelijke aanvallen en maakt het rijden door besmet terrein mogelijk;
  • een brandwaarschuwingsinstallatie en een snel in werking tredende blusinstallatie voor het motorcompartiment;
  • een speciale constructie van de rompbodem tegen antitankmijnen;
  • de schuine stand van de stalen pantserplaten aan de voorzijde verminderen de impact van inkomende projectielen;
  • de munitiebunker is zo gemaakt dat bij een explosie de druk naar boven kan ontsnappen;
  • de binnenzijde van de toren is bekleed met speciale platen die de bemanning extra beveiligen tegen scherfwerking.

Geschiedenis

Op het hoogtepunt, terwijl de Koude Oorlog in de jaren ‘70 in alle hevigheid woedde,  had Nederland bijna 1.000 tanks. Zij vormden de ruggengraat van de krijgsmacht. Met het vallen van de Berlijnse Muur en het daaropvolgende uiteenvallen van de Sovjet-Unie en het Warschaupact verviel de belangrijkste dreiging. Vanaf dat moment nam het aantal tanks snel af. 

‘Het laatste schot’

In 2010 had Nederland nog 116 Leopard 2A6-gevechtstanks, waarvan er 60 nog in gebruik waren. De overige waren opgeslagen. In dat jaar werden omvangrijke bezuinigingen bekendgemaakt. Als gevolg hiervan, en een verdere verlaging van het budget, werd in april 2011 het einde van de laatste 2 tankbataljons aangekondigd.  Slechts enkele weken later, op 18 mei 2011, klonk het laatste schot van een Nederlandse Leopard-tank op militair schietterrein Bergen-Hohne in Duitsland.

Incasseringsvermogen

Een kleine 5 jaar later bewijst de Leopard over een enorm incasseringsvermogen te beschikken. Zowel de Europese veiligheidssituatie als de financiële situatie zijn drastisch veranderd. Voor het eerst in decennia wordt Defensie versterkt. Ook technologische of doctrine-ontwikkelingen hebben de gevechtstank nog niet overbodig gemaakt. Robuuste aanwezigheid op de grond is nog steeds essentieel en manoeuvrevormen als de doorbreking en de omtrekking kunnen nog altijd doorslaggevend zijn. Beide zijn niet mogelijk zonder de gevechtstank. Het gevolg: op Prinsjesdag 2015 wordt de terugkeer bekendgemaakt van de tank in de Nederlandse gelederen. 

Duits/Nederlandse samenwerking

Het Opleidings-, Trainings-, en Kennisbehoudpeloton Tankoptreden (OTK-peloton) ziet per 1 januari 2016 officieel het levenslicht, onofficieel is de eenheid begin 2015 al actief. Het peloton vormt de opmaat tot een Duits/Nederlandse Panzerkompanie. Vanaf 2019 moeten Duitsland en Nederland over deze volledig geïntegreerde  gevechtseenheid beschikken. De Kompanie gaat deel uitmaken van het Duitse Panzerbataillon 414. Besloten is ook dat 43 Gemechaniseerde Brigade weer tankcapaciteit krijgt. De eenheid uit Havelte neemt daarvoor op termijn Panzerbataillon 414 onder bevel, dat Bergen-Hohne als thuisbasis krijgt. Op zijn beurt wordt ‘43’ toegevoegd aan de 1e Duitse Panzerdivision

16 tanks

De Kompanie krijgt, net als het OTK-peloton, Duitse tanks. 18 stuks om precies te zijn. 16 voor 4 pelotons en 2 staftanks: voor de commandant en diens plaatsvervanger. Nederland brengt voor de samenwerking zijn 16 laatste tanks in. Dit aantal bleef over na de verkoop van 100 exemplaren aan Finland, begin 2014. Duitsland moderniseert de 16 Nederlandse tanks en voegt ze toe aan het eigen tankbestand. Nederland least vervolgens de 18 tanks die de Kompanie vormen.