Squadrons Vliegbasis Leeuwarden

Vliegbasis Leeuwarden heeft 1 squadron met F-35-gevechtsvliegtuigen. Daarnaast zorgen ondersteunende squadrons voor onderhoud, logistiek en platformtaken als luchtverkeersleiding, meteo, bewaking en brandweer.

322 Squadron

Het F-35-squadron op Leeuwarden is 322 Squadron. Het squadron bereikt eind 2021 de Initial Operational Capable status. Vanaf dat moment heeft het squadron een zogenoemde Quick Reaction Force taak.

322 Squadron leidt gevechtsvliegers en officieren van ondersteunende diensten op tot wapeninstructeur en ontwikkelt tactieken voor het wapensysteem van de F-16 en F-35. Het squadron test en evalueert ook operaties van beide gevechtsvliegtuigen en zorgt het dat squadrons volgens dezelfde afspraken werken. Het squadron beschikt over een eigen testafdeling en werkt nauw samen met het 312 Squadron op Vliegbasis Volkel voor het testen van diverse nieuwe applicaties voor de F-16.

Het 322 Squadron is daarmee een kenniscentrum voor tactische gevechtsvliegoperaties in binnen- en buitenland.

Kenniscentrum

Voorgedragen vliegers en officieren van ondersteunende diensten volgen bij 322 Squadron de Fighter Weapons Instructor Training (FWIT). Dit is een training en scholing van wapeninstructeurs. De internationale opleiding duurt 6 maanden. Deelnemers zijn de Belgische, Deense, Nederlandse, Noorse, en Portugese luchtmacht, de zogeheten European Participating Air Forces (EPAF).

Geschiedenis

Het 322 Squadron is 12 juni 1943 in Engeland opgericht. Het heette toen 322 Dutch Squadron Royal Air Force. De vliegers waren Nederlanders die naar Engeland waren gevlucht. Het 322 Squadron nam onder andere deel aan de Slag om Arnhem en de luchtgevechten om de corridor in Brabant.

322 Squadron nam eind 2014 de taken van 323 Squadron over. Dit squadron is voor de introductie van de F-35 verplaatst naar Edwards Air Force Base in Californië (Verenigde Staten). Het is daar verantwoordelijk voor de operationele test- en evaluatiefase van de F-35.

Polly Grey

Op het embleem van het squadron staat de mascotte van het squadron: Polly Grey, een grijze roodstaartpapegaai. De allereerste Polly Grey werd tijdens de Tweede Wereldoorlog door een squadronvlieger gekocht in London.

Analist van 306 Squadron bekijkt beelden van een Reaper.
Een analist van 306 Squadron bekijkt beelden van een Reaper, analyseert deze en maakt er inlichtingenproducten van.

306 Squadron

Inlichtingenproducten verwerken, exploiteren en verspreiden. Dat doen de beeldanalisten en inlichtingenanalisten van 306 Squadron door de zogeheten PED-cell (processing, exploitation and dissemination). Dit gebeurt zo zorgvuldig mogelijk om burgerslachtoffers en nevenschade te voorkomen. PED-cell ondersteunde de afgelopen jaren missies in Afghanistan (Resolute Support) en Midden-Oosten (Inherent Resolve) .

Het opdoen van ervaring met PED-capaciteit bij 306 Squadron vormt de opmaat voor de komst van onbemande MQ-9 Reaper. Vanaf 2022 beschikt de luchtmacht over deze onbemande vliegtuigen.

306 Squadron werd oorspronkelijk in 1953 opgericht als fotoverkenningseenheid. Het was in de jaren ‘90 onder meer actief tijdens de oorlog in voormalig Joegoslavië. Later was de eenheid belast met opleiding van piloten. Het squadron werd in 2010 gedeactiveerd en in september 2018 heropgericht.

Ondersteunende squadrons

Vliegbasis Leeuwarden heeft 3 ondersteunende squadrons: 920, 921 en 922 Squadron.

920 Squadron

920 Squadron ondersteunde jarenlang F-16-vliegoperaties met het onderhoud. Met het vertrek van de laatste F-16’s naar Vliegbasis Volkel en de komst van de F-35 gaat een deel van 920 Squadron op in 322 Squadron. Naar verwachting wordt het 920 Squadron op termijn opgeheven. De datum is nog niet bekend.

921 Squadron

921 Squadron is verantwoordelijk voor het onderhoud van transportmiddelen, mechanische gronduitrusting, communicatie- en informatiesystemen (CIS), elektronische grondapparatuur en de logistieke ondersteuning op Vliegbasis Leeuwarden. Het verzorgt bijvoorbeeld de brandstoftoevoer en het transport op de vliegbasis. Bij grote oefeningen of een uitzending naar een crisisgebied tankt 921 Squadron bijvoorbeeld vliegtuigen af. Ook regelt het opslag, transport en montage van wapens en munitie.

922 Squadron

922 Squadron vervult platformtaken zoals luchtverkeersbeveiliging en meteorologie. Voordat vliegers de lucht in gaan geeft het squadron bijvoorbeeld een uitvoerige briefing over de weercondities tijdens de vlucht. Verder zorgt het squadron voor brandweer en de  bewaking van onder meer de vliegbasis en de F-35–gevechtsvliegtuigen. Ook voor uitgezonden eenheden levert het pelotons om mensen en materieel in het missiegebied te bewaken.