Trident Juncture eindigt met zege na 60 uur strijd

Een combinatie van regen, modder en slecht zicht. Plus een tegenstander die zich goed had ingegraven en fel tegenstand bood. De laatste week van de grote NAVO-oefening Trident Juncture was flink aanpoten voor de mariniers die meededen. “De Spaanse mariniers, onze oefentegenstanders, waren met meer dan verwacht”, blikt commandeur Rob Kramer terug.

Zr. Ms. Bruinvis, onder meer betrokken bij het oefenen van de onderzeebootbestrijding.

Zr. Ms. Bruinvis, onder meer betrokken bij het oefenen van de onderzeebootbestrijding.

“Het heeft ons toch 60 uur gekost om het gebied te zuiveren. Maar door goede inlichtingen en onze slagkracht hebben we de klus relatief snel kunnen klaren”, zegt de commandant van de Netherlands Maritime Force over de oefening die begin oktober in Portugal, Spanje en Italië van start ging. Het succes smaakt zoet. “Ik ben erg trots op wat we allemaal hebben bereikt de afgelopen weken.”

Complexe operatie

De eerste weken was er een zogeheten Command Post Exercise (CPX) die duurde van 3 oktober tot en met 16 oktober. Dit was een oefening voor de hoofdkwartieren om te testen of zij een complexe militaire operatie konden aansturen.

Een marinier verlaat een landingsvaartuig in het interne dok van het amfibische transportschip Zr. Ms. Johan de Witt.

Een marinier verlaat een landingsvaartuig in het interne dok van het amfibische transportschip Zr. Ms. Johan de Witt.

Grootschalige samenwerking

“De CPX is uitermate goed verlopen”, concludeert generaal-majoor Hans van Griensven. De hoofdkwartieren waren volgens hem goed voorbereid op hun taak. “De CPX was ook baanbrekend”, aldus Van Griensven, die als Deputy Chief of Staff Plans op het NAVO-hoofdkwartier in Brunssum nauw betrokken was bij de leiding van de oefening.“ Zo hebben we voor het eerst binnen een NAVO-oefening op grote schaal goed samengewerkt met internationale organisaties en hulporganisaties.”

Extra aandacht onderzeebootbestrijding

Het tweede deel was een Live Exercise waarbij eenheden in het veld, op zee en in de lucht operaties tot een goed einde moesten brengen. “We zijn tevreden over de resultaten”, zegt commandeur Kramer, die leiding gaf aan de Nederlandse maritieme taakgroep. “Maar uiteraard zijn er ook lessen te leren. Zo verdient de onderzeebootbestrijding extra aandacht. Daar gaan we in NAVO-verband aan werken.”

Gecertificeerd

Trident Juncture was de certificeringsoefening voor de Nato Response Force (NRF) 2016. De Nederlandse eenheden die in 2016 deel zijn van de NRF, hebben  hiermee bewezen er klaar voor te zijn. De amfibische taakgroep van Defensie kan wereldwijd worden ingezet bij calamiteiten door de NAVO.