NH90-gevechtshelikopter beschermt tegen onderzeebootdreiging

De NH90-maritieme gevechtshelikopter is tijdens NAVO-oefening Trident Juncture ingezet om ‘vijandelijke’onderzeeboten op te sporen. Zijn helicopter long-range active sonar (Helras) vormde de ogen en oren onder water. De helikopter werd ingezet vanaf het luchtverdedigings- en commandofregat Zr. Ms. Tromp.

Een NH90 vliegt laag boven de Golf van Aden tijdens antipiraterijmissie Ocean Shield van de NAVO.

Archieffoto: Een NH90 vliegt laag boven de Golf van Aden tijdens antipiraterijmissie Ocean Shield van de NAVO.

De Helras is een belangrijk ‘wapen’ van de gevechtshelikopter, die ook met torpedo’s kan worden uitgerust. De Helras kan vele malen dieper ‘kijken en luisteren’ dan de sonars aan boord van de schepen. Met de sonar worden onderzeeboten opgespoord, gevolgd en eventueel aangevallen. Dit doet de NH90 door stil te hangen boven water en de sonar aan een kabel in het water te laten zakken. De Helras kijkt en luistert ruim 15 keer zo ver dan de oude sonar. Daarnaast doet deze nieuweling dat 360 graden in de rondte, waardoor een groter gebied in minder tijd kan worden doorzocht.

Inzet

De informatie gaat via de NH90 naar het schip. Hierdoor kan het vlootverband waar de Tromp deel van uitmaakt, beschermende maatregelen nemen. Ook de tegenstanders van de NAVO op het wereldtoneel beschikken over aanvalsonderzeeboten. Die vormen een grote bedreiging voor schepen en dus is goede bestrijdingscapaciteit erg belangrijk. 

Trident Juncture

Naast het hebben van bestrijdingscapaciteit is het oefenen ervan minstens zo belangrijk. Tijdens Trident Juncture speurde de NH90 met succes naar gesimuleerde dreigingen vanaf Zr. Ms. Tromp. Het doel was om elkaar op te sporen en aan te vallen, zonder ontdekt te worden.  “Het is een uitstekende testgelegenheid gebleken van de ‘anti submarine warfare’-capacteit van de helikopter”, aldus luitenant ter zee 1e klasse Eric van den Nieuwendijk. Hij is van het Operationele Test en Evaluatieteam van het Defensie Helikopter Commando.