Toespraak Commandant der Strijdkrachten bij persconferentie op 20 juli 2020

Toespraak van Commandant der Strijdkrachten luitenant-admiraal Rob Bauer waar hij bekend maakt dat er 2 Nederlandse militairen zijn overleden bij een helikoptercrash in de Caribische Zee.

Let op: alleen het gesproken woord geldt!

Dames en heren,
Op 19 juli omstreeks 14.30 uur lokale tijd in het Caribisch gebied, dat is 20.30 uur in Nederland, is de NH90 boordhelikopter van het stationsschip Zr.Ms. Groningen, aan het einde van een kustwachtpatrouille, op zo’n 12,5 kilometer uit de kust van Aruba, te water geraakt.
Twee van de vier bemanningsleden zijn hierbij om het leven gekomen.
Het gaat om de 34-jarige vlieger, luitenant ter zee der tweede klasse oudste categorie Christine Martens en de 33-jarige tactische coördinator, luitenant ter zee der tweede klasse oudste categorie Erwin Warnies. Erwin laat een partner achter en een dochter van nog geen 2 jaar oud.
Nadat zij uit de helikopter waren gehaald, is meteen eerste hulp toegediend en is nog geprobeerd hen te reanimeren, helaas zonder resultaat.
De andere twee leden van de crew hebben geen ernstig fysiek letsel.
Een heftige schok. Voor iedereen.
Mede namens de minister en staatssecretaris van Defensie en de gehele krijgsmacht, betuig ik mijn medeleven aan de nabestaanden van onze collega’s Christine Martens en Erwin Warnies.
Zij hebben nog niet zo lang geleden dit verschrikkelijke bericht ontvangen.
Het is daarom dat ik het u nu pas kan mededelen en dat er een black hole was afgekondigd voor Zr.Ms. Groningen.
Dat betekent dat de bemanning geen mogelijkheid had om vrij te communiceren met de buitenwereld...
...om zo te voorkomen dat ouders, partners en collega’s in Nederland via anderen overvallen worden door dit soort afschuwelijk nieuws.
Dames en heren,
De toedracht van het voorval is nog onbekend.
Op dit moment ondersteunen een helikopter van de kustwacht en een Defensie duikteam de Zr.Ms. Groningen bij hun activiteiten om de NH90 veilig te stellen, waarbij met name de flight recorder – of zwarte doos – prioriteit heeft.
Deze activiteiten zijn cruciaal om te kunnen onderzoeken wat daar heeft plaatsgevonden.
Harde wind, hoge golven, een sterke stroming en de duisternis maken dat echter niet gemakkelijk.
Want hoe dit precies kon gebeuren, en waardoor... dat weten we nu nog niet.
Verder onderzoek moet duidelijkheid brengen.
Dat zijn we aan onze militairen, en aan hun dierbaren verplicht.
In ieder geval hebben we besloten de Nederlandse NH90 vloot vooralsnog aan de grond te houden.
Het ligt in de rede dat de Inspectie Veiligheid Defensie, de IVD, onderzoek gaat doen.
Dames en heren,
De families zijn inmiddels op de hoogte gebracht.
Wij wensen hen heel veel sterkte en kracht toe.
Geliefden, dochter, ouders, naaste familie, vrienden, collega's en allen die Christine en Erwin dierbaar waren…
In gedachten zijn we bij hen.
Er is inmiddels een condoleanceregister geopend op www.defensie.nl.
Daar kunt u uw medeleven betuigen.
Dank u wel voor uw aanwezigheid.
-0-0-0-