Generaal Van Loon onderscheiden met vredesprijs Kosovo (video)

Luitenant-generaal buiten dienst Ton van Loon is vandaag op de Legerplaats bij Oldebroek onderscheiden met de Kosovaarse Orde van de Vrijheid. Hij kreeg de onderscheiding vanwege zijn “buitengewone bijdrage aan de vrijheid en vrede in Kosovo”.

Een man krijgt een onderscheiding opgespeld.
Beeld: Hester Dijkstra
De medaille werd opgespeld door zijn dochter.

Ambassadeur Lirim Greiçevci van Kosovo reikte de medaille uit, waarna zijn dochter Heleen die vanwege de COVID-19-maatregelen opspeldde. Bij de uitreiking waren onder anderen Commandant der Strijdkrachten luitenant-admiraal Rob Bauer en Commandant Landstrijdkrachten luitenant-generaal Martin Wijnen aanwezig.

Van Loon was in 1999 commandant van de artilleristen die als onderdeel van de NAVO-vredesmacht KFOR naar het land werden gestuurd. De zwaarbewapende Nederlandse troepen (ruim 2.000 man sterk) hadden onder meer de taak om het staakt-het-vuren tussen de Serviërs en de Kosovaarse Albanezen te handhaven.

Het was voor Nederland de eerste grote missie na Srebrenica. Er werd dan ook niets aan het toeval overgelaten. Zo werd 11 Afdeling Rijdende Artillerie (de zogenoemde Gele Rijders) ingezet met hun zware M109 155mm-geschut. 1 Geniebataljon leverde bijna 1.000 militairen om tenten op te zetten en opbouw- en herstelwerk te verrichten aan bruggen en huizen. En ook een helikopterdetachement en zo’n 50 marechaussees leverden belangrijke bijdrages.

Veel indruk

De missie had op veel militairen grote impact, zo haalde Van Loon aan in zijn dankwoord. “Enorme, soms schokkende, ervaringen hebben een diepe indruk achtergelaten. Sommigen van ons lijden daar ook vandaag nog onder. Wij hebben een heel zware maar ook heel erg zinvolle uitzending gedaan. Wij hebben dat samen gedaan, daarom is dit ook onze onderscheiding.”

Hernieuwde erkenning

Van Loon ziet de medaille dan ook als een “hernieuwde erkenning” van de inzet. “We hebben het samen met andere Nederlandse militairen gedaan. Zowel naast ons op Canuba hill, maar ook met onze opvolgers die vaak vergeten worden. Deze medaille is daarmee ook een erkenning voor Nederland en de Nederlandse veteranen.”

4 mannen naast elkaar in een zaal.
Beeld: Hester Dijkstra
Van Loon (links), naast ambassadeur Greiçevci, CDS Bauer en de Kosovaarse Defensieattaché.

Bill Clinton

De generaal treedt met de onderscheiding in de voetsporen van onder anderen Bill Clinton. “Toen Clinton de medaille kreeg, zeiden hij en de president van Kosovo dat de echte onderscheiding de vrede voor Kosovo is. Daar sluit ik mij volledig bij aan”, zei hij. “We kwamen in actie tegen etnische zuiveringen, het wegjagen van mensen uit hun huizen en het vermoorden van onschuldige burgers. Om in de positie te komen om echt een verschil te maken, is de onderscheiding die maar weinigen krijgen.”

De Nederlandse bijdrage aan de KFOR-missie in Kosovo werd in 2017 afgesloten. In die 18 jaar wisten de Nederlandse troepen een grote bijdrage te leveren aan de wederopbouw. Zo werd een multi-etnisch veiligheidsapparaat opgebouwd en was een van de laatste klussen een watermanagementproject.

Van Loon verliet Defensie in 2013 met functioneel leeftijdsontslag. Beluister hier een podcast van LandmachtFM, waarin Van Loon over zijn ervaringen vertelt.

Video: Uitreiking Kosovaarse vredesprijs aan generaal Van Loon

Uitreiking vredesprijs Kosovo aan generaal Van Loon