De regering kan Defensie op ieder moment inzetten voor nationale en internationale operaties voor vrijheid, veiligheid en welvaart. Bijvoorbeeld om civiele autoriteiten te assisteren bij watersnood of een grote brand. Of deelname aan een internationale vredesmissie. De krijgsmachteenheden oefenen daarom continu. Zo staan zij altijd klaar wanneer de regering een beroep op ze doet. Dit zogenoemde gereedstellingsproces is een kerntaak van de krijgsmacht.