3D-printen in Mali

Straks heeft ieder gezin een 3D-printer thuis. Althans, dat is wat enthousiastelingen voorspellen. Zo ver is het nog niet, wel is duidelijk dat de techniek interessante mogelijkheden biedt. Daarom testte Defensie in de eerste helft van 2017 zo’n apparaat in de hitte van Mali.

Technicus Thys Metz werkte met een 3D-printer op Camp Castor in de praktijk. Hij luisterde naar de wensen van militairen, ontwierp, tekende, testte en stuurde het resultaat naar de printer.

Senior technicus van DMO Grondgebonden Wapensystemen heeft hiermee al diverse mankementen in Mali verholpen. De printer heeft wapensteunen en zelfs een kapot neusvoetje van een bril gemaakt, om maar wat te noemen. “Dit is de eerste keer dat een 3D-printer in een inzetgebied wordt gebruikt”, zegt de voor de missie gemilitariseerd Metz.  “We maken enkel randapparatuur. We wagen ons niet aan materiaal zoals een ophanging of remmen. Er mogen absoluut geen gevaarlijke situaties ontstaan.”