Einde missie Afghanistan voor luchtmacht

De Nederlandse F-16’s van de Air Task Force (ATF) in Mazar-e-Sharif vlogen gisteren hun laatste operationele vlucht over Afghanistan. Bijna 12 jaar ondersteunden de jachtvliegtuigen grondtroepen van de International Security Assistance Force (ISAF).

“We hebben met elkaar een belangrijke bijdrage geleverd aan een veiliger Afghanistan en ervoor gezorgd dat the boots on the ground hun taken goed konden uitvoeren”, aldus Commandant Luchtstrijdkrachten luitenant-generaal Alexander Schnitger op het Afghaanse vliegveld.

Direct na de vluchten werd tijdens een ceremonie de ATF-missie officieel beëindigd. Alle Nederlandse militairen in Mazar-e-Sharif waren bij de samenkomst aanwezig. De laatste F-16 kwam naar oud gebruik door een watermuur weer terug op de baan.

Overblijvers

Hoewel de ATF nu huiswaarts keert, blijven er nog Nederlandse militairen in Afghanistan. Zo zorgt een redeyploment-eenheid ervoor zdat het materieel naar Nederland terugkomt. Het National Support Element blijft ook nog in het gebied om voor de resterende militairen te zorgen. Op het ISAF-hoofdkwartier in Kabul werken nog stafofficieren.

Overzicht inzet F-16’s Afghanistan

Manas, Bishkek (Kirgizië), oktober 2002 – oktober 2003:

  • 6 F-16’s, vanaf voorjaar 2003 4 F/16´s

Manas, Bishkek (Kirgizië), september 2004 – november 2004:

  • 6 F-16’s

Kabul International Airport, Kabul (Afghanistan), maart 2005 – november 2006:

  • 4 F-16’s, vanaf mei 2006 8 F-16’s

Kandahar Airfield, Kandahar (Afghanistan), november 2006 – november 2011:

  • 6 F-16’s (later 4)

Mazar-e-Sharif (Afghanistan), november 2011-juni 2014:

  • 4 F-16's ISAF

Een compleet overzicht van de inzet van de Koninklijke Luchtmacht in Afghanistan staat op deze site.