Commando’s verder onder nieuwe commandant

Kolonel Jelte Groen heeft vanmiddag het commando over het Korps Commandotroepen (KCT) overgenomen van ranggenoot Jan Swillens. De nieuwe commandant van de groene baretten deed voor zijn aantreden op de De Engelbrecht van Nassaukazerne in Roosendaal ruimschoots operationele ervaring op.

KCT-commandant kolonel Jelte Groen.

KCT-commandant kolonel Jelte Groen.

Zo was Groen  commandant van de Bravo-compagnie van Dutchbat III in 1995 en commandant van Battle Group IV in 2007 in Afghanistan. Hij studeerde aan de Amerikaanse krijgsschool en deed ervaring op als planner bij Central Command in de Verenigde Staten. Recent was hij plaatsvervangend hoofd van de afdeling Joint Speciale Operaties in Den Haag.

Nooit alleen vechten

Jan Swillens begon 25 jaar geleden als tweede luitenant bij het KCT. Swillens: “In die tijd is het Korps Commandotroepen getransformeerd. Van onzichtbaar waarnemen en verkennen uit een put, naar wereldwijde, high-tech full spectrum special forces-inzet. Maar wat niet is veranderd zijn de kernwaarden van het KCT en onze korpsgeest. En als ik kijk naar de spandoeken op de gebouwen en lees ‘nooit alleen vechten’, ‘nooit alleen lijden’, dan weet ik waarom ik dit werk doe. Waarom het een voorrecht is geweest om deze eenheid te leiden.”

Kolonel Jan Swillens draagt het KCT-vaandel over aan ranggenoot Jelte Groen.

Kolonel Jan Swillens draagt het KCT-vaandel over aan ranggenoot Jelte Groen.

Innovatief en volhardend

Na de overdracht reikte Commandant Landstrijdkrachten luitenant-generaal Mart de Kruif de legpenning in goud uit aan Swillens. Dit vanwege zijn innovatieve en volhardende optreden voor de Nederlandse special operations forces.