Applaus voor ‘Dutchbatters’ tijdens Veteranendag

De 12e editie van de Nederlandse Veteranendag verliep met een lach en een traan, soms van ontroering, soms van blijdschap. Op het Haagse Malieveld vielen oude maten elkaar in de armen. Er werden herinneringen opgehaald tussen opgestelde militaire voertuigen, er werd gezongen, soms ook gedanst. Natuurlijk was er het traditionele defilé, afgenomen door koning Willem-Alexander. Maar het was vooral minister Hennis-Plasschaert, die voor het kippenvelmomentje zorgde.

Vandaag was er applaus voor de Dutchbatmilitairen.

Vandaag was er applaus voor de Dutchbatmilitairen.

Minister Hennis: "Mijn respect voor Dutchbat. Onze erkenning en waardering komen hen dubbel en dwars toe."

Minister Hennis: "Mijn respect voor Dutchbat. Onze erkenning en waardering komen hen dubbel en dwars toe."

Selfie met de Commandant der Strijdkrachten, generaal Middendorp.

Selfie met de Commandant der Strijdkrachten, generaal Middendorp.

Zij sprak haar respect uit voor de Dutchbat-veteranen, die in opdracht van de Nederlandse regering in VN-verband waren uitgezonden. Ze zaten in de tot veilig gebied uitgeroepen enclave Srebrenica.

Onvoldoende middelen

“Niets hieraan was duidelijk”, zei Hennis vandaag, “behalve dat er geen mandaat uit voortvloeide tot een échte militaire verdediging van het gebied of van de bevolking. En daarmee werd een illusie van veiligheid gecreëerd.”
Andere landen weigerden te gaan, Nederland niet. “Dutchbat ging”, vervolgt de minister, “zonder adequaat te zijn voorbereid op de specifieke omstandigheden, met onvoldoende middelen en capaciteiten, een zwakke informatiepositie, om vrede te handhaven waar geen vrede was. Een opdracht die, reeds op voorhand, onuitvoerbaar was.”

Zwaar te verduren

Het is juli 1995 als Bosnisch-Servische militairen de enclave binnentrekken, Srebrenica onder vuur nemen, observatieposten van Dutchbat onder de voet lopen en Nederlandse militairen gijzelen. Luchtsteun bleef uit. Zoals later bleek, was het de opmaat naar die beestachtige massamoord op duizenden en duizenden moslimjongens en -mannen.  Volgens Hennis was Nederland in geen enkel opzicht op dit drama voorbereid en ging ieders voorstellingsvermogen te boven. “De verwijten waren niet van de lucht”, weet Hennis. “Ook de Dutchbatters kregen het bij thuiskomst zwaar te verduren. Waarom hadden zij het drama niet weten te voorkomen? Let wel”, zegt ze ferm. Zij hebben, naar eer en geweten, en onder werkelijk onmogelijke omstandigheden, hun taken zo goed mogelijk proberen uit te voeren. Die verwijten kwamen dan ook hard aan. En meer dan dat.”

Op vertoon van de veteranenpas was er een gratis haring voor de veteranen.

Op vertoon van de veteranenpas was er een gratis haring voor de veteranen.

Respect

Hennis sprak vorig jaar, samen met minister-president Mark Rutte, met veteranen van Dutchbat III.
“Ik maakte kennis met gevoelens van machteloosheid, schaamte, verdriet en pijn.”, zegt de defensieminister daarover. “Duidelijk is dat de gebeurtenissen van toen,  bijna 21 jaar geleden,  voor velen nog lang geen voltooid verleden tijd zijn. En dat ook nooit zullen worden. Mijn respect voor Dutchbat. Onze erkenning en waardering komen hen dubbel en dwars toe.” Daarna volgde een oorverdovend applaus.