Operatie Aqua Vita, Florence

Duur missie:
12 november 1966 - 9 december 1966
Aantal militairen:
140
Dodelijke slachtoffers:
geen
Dapperheidsonderscheidingen:
geen

Begin november 1966 had Midden-Italië te lijden onder zware regenval. Vooral in Florence had dit rampzalige gevolgen. In de nacht van 4 op 5 november 1966 woedde er een zware storm boven de stad. Een enorme modderstroom die in de rivier de Arno terechtkwam deed het waterpeil zo stijgen dat deze buiten haar oevers trad.

Vloedgolf over de stad

De druk op de stuwdam ten oosten van Florence werd zo groot dat deze dreigde te bezwijken. Daarom werden de stuwen opengezet. Hierdoor veranderde op 5 november om 10.00 uur ’s ochtends een vloedgolf de stad in een grote modderpoel. In de uren daarna bleef het waterpeil stijgen en overstroomde het laaggelegen gedeelte van Florence tot ongeveer 4 meter boven straatniveau.

Ravage

35 Italianen kwamen om het leven. Op veel plaatsen in de stad sloeg de modderstroom het waterleiding- en elektriciteitsnetwerk kapot. Hierdoor hadden de inwoners geen schoon drinkwater meer. Een groot deel van Florence, het eeuwenoude centrum van cultuur en wetenschap, werd vernield.