Future Force Conference: ecosysteem om het tij te keren

“Ik ben Pepper, de intelligente sociale robot, en wees niet ongerust … ik ben gescreend.” Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp kreeg vandaag onverwacht gezelschap op het podium tijdens de opening van de Future Force Conference in Den Haag. “Wat kom je doen?” Pepper: “Nou, jullie zijn hier toch om te praten over ecosystemen? Ik wil meepraten.”

Generaal Tom Middendorp op podium.

Generaal Middendorp en robot Pepper voor de impressie van de basis van de toekomst.

“Dat is mooi Pepper, maar het publiek wil echte mensen horen, met gevoel en verstand. Geen robot”, zei Middendorp. Maar zo makkelijk liet Pepper liet zich niet afpoeieren: “Weet je het zeker? Ze willen de toekomst zien en daar maak ik deel van uit.”

Militair met virtual reality bril.

Met een Virtual Reality bril is de basis van de toekomst te bezoeken.

Basis van de toekomst

Wat volgde was een digitale impressie van de basis van de toekomst die niet had misstaan in een Star Wars film. Op het eerste oog onwaarschijnlijke groepen mensen werken hier samen om een land opnieuw op te bouwen. De professionals zijn naast militairen, medische specialisten, diplomaten, leraren en agriculturele experts. Middendorp: “Pepper heeft u vast overtuigd om naar de virtual reality (VR) hal te gaan. Daar kunt u een VR-bril opzetten en de basis van de toekomst zelf bezoeken.”

Militair op fiets.

Een militair test de onverwoestbare 'special forces fiets' Trefecta.

Futuristisch transport

In de centrale hal werpen bezoekers een levensechte blik op de toekomst. Naast 3D-brillen kunnen zij ook een futuristisch, onverwoestbare, elektrische ‘special forces fiets’ uitproberen. Militairen halen met deze Trefecta een topsnelheid van meer dan 70 kilometer per uur, met volledige bepakking. Het bereik van de fiets is zo’n 100 kilometer. Militairen in Mali testen de vervoersmiddelen momenteel uit.

Evenement van formaat

De Future Force Conference is met 1.200 bezoekers uit 50 landen en 95 sprekers inmiddels een evenement van formaat in het internationale defensie- en veiligheidsdomein. Tijdens het 2-daagse evenement spreken toonaangevende leiders, denkers en doeners over de krijgsmacht van de toekomst. Ook bedenken ze oplossingen voor uiteenlopende veiligheidsvraagstukken. Het thema: ‘Van partnerschappen naar ecosystemen: onze inspanningen combineren voor een veiligere wereld’.  

Persoonlijk uitgenodigd

Middendorp: “De Nederlandse Defensieminister en ik zijn er heilig van overtuigd dat er meer moet gebeuren om conflicten te voorkomen of op te lossen. Wij geloven dat de krijgsmacht directe betrokkenheid nodig heeft van niet-militaire professionals en organisaties. Daarom hebben we jullie persoonlijk uitgenodigd.”

Inspireren en elkaar versterken

Van politici, CEO’s en onderzoekers, tot militairen en ethische hackers: volgens Middendorp moeten al die professionals zogenoemde ecosystemen vormen. Om inspanningen te bundelen en af te stemmen en conflicten op te lossen. “Dat is precies waarom de Future Force Conference deze keer geen traditionele militaire conferentie is. Het is een ecosysteem-benadering naar veiligheid. Bedoeld voor het aangaan van informele relaties. Het verbinden van netwerken. Om te inspireren en elkaar te versterken.”

Eurocommissaris Frans Timmermans.

Eurocommissaris Frans Timmermans spreekt bezoekers toe.

Pleidooi voor ‘eco-systeem Europa’

Eurocommissaris Frans Timmermans haakte hier als eerste hoofdspreker direct op in met een pleidooi voor ‘eco-systeem Europa’. “Europa is niet alleen ‘Brussel’. Het zijn de burgers van Europa: een ecosysteem opgebouwd uit vele talen, culturen en tradities. Ondanks onze verschillen werken we samen op basis van onze gezamenlijke waarden als democratie, vrijheid en de rechtsstaat.”

Timmermans waarschuwde ervoor die waarden als vanzelfsprekend te beschouwen. “Daarom hebben we Defensie nodig. Om onze geliefden te beschermen natuurlijk, maar ook onze manier van leven.”

Minister Hennis speecht.

Minister Hennis speecht op de conferentie.

Hennis: ‘krachten bundelen’

Aan het einde van de 1e dag riep ook minister Jeanine Hennis-Plasschaert de aanwezigen op de krachten te bundelen en zo het tij van onrust en onveiligheid te keren. “Nooit eerder waren we op deze kleine planeet zo afhankelijk van elkaar. Laten we ons zo gaan gedragen.”

Ze hield de aanwezigen voor dat ze deel uitmaken van een ‘ecosysteem van gelijkgestemden’. Een universeel systeem van mensen die dromen van een veilige wereld, waarin kinderen kunnen spelen zonder bang te zijn voor bommen. “De kwaliteit van samenwerking binnen dit ecosysteem bepaalt onze toekomstige veiligheid.”

Zie ook