Speech minister Coming Out Day

Goedemorgen!
Mijn naam is Ank Bijleveld-Schouten, en ik ben heteroseksueel.
Ik heb nooit uit de kast hoeven komen.
Ik kon altijd hand in hand met mijn man over straat.

En ik weet dat dit niet voor iedereen geldt.
Ik ken teveel mensen die op straat soms de hand van hun partner loslaten, omdat het niet veilig voelt om affectie te tonen.
En ik ken de verhalen van mensen die gepest en buitengesloten worden.
Mensen die door allerlei signalen – opmerkingen, zogenaamd leuke grapjes – niet ‘uit de kast’ durven te komen.
Dit gebeurt overal in de samenleving. Dus ook bij Defensie.

Dat moet anders.
En daar kunnen we allemaal aan bijdragen.
Vanuit onze Pride Community bij Defensie staan er boegbeelden op, helden en pioniers.
Ik ben trots op deze mensen.
Maar zij kunnen het niet alleen.
Ze hebben mensen nodig die hen steunen.
Die hen het gevoel geven: je bent normaal, je hoort erbij, wie aan jou komt die komt aan mij.
Zoiets maakt echt verschil, weet ik uit verhalen.