Avondvliegen: luchtmacht traint bij duisternis

Bemanningen van jachtvliegtuigen, transportvliegtuigen en helikopters trainen dagelijks voor wereldwijde missies. Omdat daadwerkelijke inzet vaak onder nachtelijke omstandigheden plaatsvindt, is het belangrijk dat de bemanningen ook in het duister trainen. Door de vroeg invallende duisternis zijn de wintermaanden hiervoor zeer geschikt. Het avondvliegseizoen van de Koninklijke Luchtmacht loopt daarom van september tot april.

De periodes en locaties van de trainingen verschillen per type vliegtuig. Het avondvliegen wordt in principe beoefend van maandag tot en met donderdag. Om uiterlijk 00.00 uur moeten de vliegtuigen teruggekeerd zijn op de vliegbases, maar de luchtmacht  probeert de oefeningen altijd rond 23.00 uur te eindigen.

Avondvliegen per type vliegtuig

Jachtvliegtuigen: 30 oktober – 14 december. F-16’s vliegen vanaf de vliegbases Volkel en Leeuwarden. De trainingen vinden vaak boven zee plaats, maar ook boven Nederland. Op het oefenprogramma staan onder andere het luchtgevecht, navigeren en bijtanken in de lucht.

Transportvliegtuigen: hele jaar door. Het KDC-10-tankvliegtuig vliegt vanaf Vliegbasis Eindhoven om F-16’s in de lucht te voorzien van brandstof. Net als het C-130 Hercules-transportvliegtuig maakt de KDC-10 oefennaderingen op diverse luchtmachtbases.

Helikopters: 11 september 2017 – 1 april 2018. Bemanningen vliegen vanaf Vliegbasis Gilze-Rijen, Maritiem Vliegkamp De Kooy in Den Helder en vliegbasis Deelen naar de verschillende militaire oefenterreinen in Nederland. Er wordt getraind met ladingen in en onder de helikopter, het in- en uitstijgen van personeel en het landen in verschillende omstandigheden. Het avondvliegen kan in de zomer met enkele weken worden aangevuld.