In vogelvlucht langs de kleine missies

Ruim 22.000 kilometer vliegen voor een troepenbezoek vlak voor Kerstmis. In 5 dagen zo’n 32 uur in een vliegtuig. Van Nederland naar Afghanistan, Israël, Zuid-Soedan en een logistiek steunpunt in het Midden-Oosten. En oh ja, ook 3 minuten in een helikopter in Kabul.

Dit vluchtschema heeft iets weg van een top-dj die de wereld afreist om te draaien op dancefeesten. Maar het is de planning van Commandant der Strijdkrachten (CDS) Rob Bauer die de afgelopen dagen van hot naar her vloog om Nederlandse militairen in die missiegebieden te ontmoeten.

Commandant der Strijdkrachten geeft kerstkaarten aan militairen.

Er waren 100-en kerstkaarten uit Nederland.

Klein maar fijn

De focus lag op de kleine missies waar 4 tot enkele tientallen Nederlanders zitten. “Tijdens briefings hoor ik over deze missies, maar ben nog niet overal geweest. Daarom wil ik ze met eigen ogen zien”, zegt de CDS. “Ik wil horen wat mensen bezighoudt.” Zo is Afghanistan ‘geen leuke missie’, vertelt majoor Rob in Kabul. “Er valt niets te klagen, dat is niks voor Nederlanders”, zegt hij met een knipoog.

Personen turen op een heuvel door verrekijker naar landschap bij grens Syrië.

CDS Rob Bauer tuurt naar Syrië.

Gewoon doorbikkelen

Duizenden kilometers verderop werkt Rens van Mierlo, luitenant ter zee 2 OC, met een groepje collega’s voor de VN-waarnemersmissie op de Golanhoogte. “Bijna niemand weet dat hier Nederlanders zitten, daarom zijn we blij met dit bezoek. De kleine missies mogen niet uit het oog worden verloren.”

Maar collega Reinout de Vries moet gewoon werken tijdens de feestdagen. “Maakt niet uit. In Ramallah geef ik les op de Palestijnse militaire academie en moslims vieren geen kerst”, aldus de luitenant-kolonel, werkzaam bij de missie United States Security Coordinator(USCC).

Waardering

“Het is een bonte verzameling mensen die goed werk doet”, zegt Bauer. “Met de feestdagen verdient deze groep aandacht. Ze zijn ver van huis en familie. Dat kunnen we niet goed maken, dus wil ik met deze bezoeken mijn waardering tonen.”

Militairen samen met Commandant der Strijdkrachten aan een langwerpige tafel.

Een kerstdiner in Juba, de hoofdstad van Zuid-Soedan.

Bitterballen in Juba

Nergens gaan de feestdagen ongemerkt voorbij. Kapitein Dorthy heeft een kerstlunch in Juba, hoofdstad van Zuid-Soedan. Met 5 Nederlanders werkt ze hier voor de VN-missie die de burgers van het instabiele land beschermt. “De lunch is bij een hotel. De Nederlandse eigenaar zou bitterballen kunnen regelen. Dus hebben dat we gevraagd, lekker toch. Zo maken we er iets bijzonders van.”

900 militairen wereldwijd

De CDS ging niet langs alle inzetgebieden, maar daar is uiteraard ook aandacht voor kerst. Voor de een tussen de werkzaamheden door, voor de ander is er ruimte voor verlof.

Wereldwijd zijn er op dit moment 900 militairen op uitzending. Vanuit verschillende gebieden reageerden ze op de vraag, wat is er te doen met kerst?

Vanuit Jeruzalem

"Ik heb het geluk de kerstdagen door te brengen in een wel heel bijzonder missiegebied. Als de situatie het toelaat vier ik kerstavond op een van de ‘sheppard fields’ in Bethlehem." Office of the US Security Coordinator for Israël and the Palestinian Authority

Vanuit Jordanië

“Met Air Task Force Middle East (ATFME) detachement 11 nemen we met onze F-16’s vanuit Jordanië deel aan de coalitie die strijdt  tegen terreurgroep ISIS. Wat doen wij dan met de kerst? In de 1e plaats gaan we als professionals ook op deze bijzondere dag aan de slag om vanuit de lucht coalitiegrondtroepen ondersteunen. Maar zodra onze F-16’s weer geland zijn, maken we ruimte voor een gezellig samenzijn. De verschillende locaties waarvandaan wij werken zijn prachtig versierd met kerstbomen, lampjes en andere versiersels. Natuurlijk mag een heerlijke maaltijd, kerstdienst en een flink aantal kerstfilms niet ontbreken. Omdat onze werkzaamheden doorgaan is het kerstdiner in 2 shifts gepland waarin we elkaar aflossen, zodat iedereen met zijn collega’s een gezellig diner kan hebben. De kerst is voor ons ook het startsein voor onze laatste operationele week, die we als detachement op 31 december vol trots afsluiten." Air Task Force Middle East

Vanuit Irak

“Tijdens de kerstdagen wordt er door onze activiteiten commissie een kerstbrunch georganiseerd. Ook zal er een GV dienst worden gehouden en zullen er spelletjes worden gedaan. In de voorbereiding wordt de Dutch corner natuurlijk versierd met allerlei kerstattributen en -bomen." Capacity Building mission Iraq

Vanuit Groot-Brittannië

“Ons werk bij het operationeel hoofdkwartier van EU Naval Force Operatie Atalanta kan nauwelijks de naam uitzending kan dragen. De kerstdagen kunnen we alle 3 met onze families doorbrengen. Dus wat doen wij vanuit ons “inzetgebied” met de kerst: wij wensen onze collega’s die écht op uitzending zijn een veilige, rustige en vooral gezellige kerst!" EU Navfor, Northwood

Vanuit Nairobi

“Het klinkt misschien afgezaagd maar zeker niet zo bedoeld; ik doe niets bijzonders of speciaals met de kerstdagen.” United Nations Office on Drugs and Crime

Vanuit Litouwen

“Rondom de feestdagen is er voor de ruim 200 militairen in Litouwen genoeg bedacht. Het varieert van een kerstmarkt en Chirstmas-party tot een 10-kilometerrun.” Detachement Enhanced Force Presence

Vanuit Tiberias

"Hier vieren we kerst op verschillende tijden en plaatsen. Op 23 december hebben wij op het VN-hoofdkwartier in Tiberias een kerstlunch. Dat is met alle medewerkers die niet op post of met verlof zijn, en met hun familie. Daarnaast viert het personeel dat op post is 24 december kerst met hun eigen team. Zowel op  de Observatie Posten als in de Patrol Base.” Observer Group Golan UNTSO

Frau Antje en militairen bij kraampje.

Nederlandse bijdrage op Duitse kerstmarkt in Mazar-e-Sharif (Afghanistan): stalletje met verse pannenkoeken, wafels, en... Frau Antje.