Militairen leren vechten in de jungle (video)

Slangen, schorpioenen, tarantula's en jaguars. Diep in het oerwoud van Belize leren militairen de gevaren van de Midden-Amerikaanse natuur trotseren. Ze vechten en verplaatsen zich tussen de palmbomen met slechts een paar meter zicht, steken rivieren met krokodillen over in 'vijandige' gebieden en leren zichzelf te beschermen tegen de hitte en het ongedierte.

Prins Maurits in het Belizaanse oerwoud temidden van militairen van het Korps Mariniers en 11 Luchtmobiele Brigade.

Prins Maurits in het Belizaanse oerwoud temidden van militairen van het Korps Mariniers en 11 Luchtmobiele Brigade.

Mariniers en landmachtmilitairen volgen in Belize de Jungle Warfare Course (JWC) of de Jungle Warfare Instructor Course (JWIC). De opleidingen lopen van halverwege april tot eind mei. In die periode leren ze water winnen, giftige slangen herkennen en een junglekamp van de tegenstander binnenvallen. In de laatste week worden zij getest tijdens de eindoefening, waarin alle facetten van de opleiding terugkomen.

 

Video: prins Maurits bezoekt jungletraining Belize

Muggen, doornige planten en de warmte

In totaal zijn circa 175 militairen naar Belize afgereisd, inclusief ondersteuning. “Voor de jongens voelt alles hier in het begin onwennig aan”, weet senior instructeur sergeant-majoor der mariniers Marc Smeenk. “Ze vechten tegen de omstandigheden, tegen muggen, doornige planten en de warmte. Na een aantal weken maken ze zich daar minder druk om en benutten ze de omgeving juist. Dat is prachtig om te zien. De leercurve van de militair is hier zeer steil; ze nemen veel kennis mee naar huis.”

Slapen in hangmat

Kort voor de eindoefening bezochten prins Maurits (reserveofficier van de Koninklijke Marine), Commandant Zeestrijdkrachten luitenant-generaal Rob Verkerk en Commandant Landstrijdkrachten luitenant-generaal Leo Beulen de militairen. Ze volgden een les tussen de palmbomen, sliepen een nacht in de hangmat en woonden een gevechtsoperatie bij op de rivier.

Prins Maurits vaart op een rivier in het Belizaanse oerwoud met luitenant-generaal Verkerk (links voorin) en luitenant-generaal Beulen (rechts voorin).

Prins Maurits vaart in het Belizaanse oerwoud met luitenant-generaal Verkerk (links voorin) en luitenant-generaal Beulen (rechts voorin).

3-sterrenonderkomen

De prins blikte op de laatste dag terug op een succesvol bezoek. “Ik ben trots op wat de mannen van het Korps Mariniers en de Luchtmobiele Brigade hier hebben laten zien”, sprak hij vol lof. “Deze eenheden kunnen zich meten met de besten ter wereld; ze hebben getoond dat ze in zeer lastige omstandigheden kunnen opereren.” De prins pakte in de ochtend zijn hangmat weer in. “Dit was mijn 3-sterrenonderkomen”, grapte hij. “Slaapt prima zo lang de dieren zich 's ochtends stilhouden.”