Actueel

Deze hoofdrubriek bevat 7 rubrieken:

Cursussen in koud Noord-Irak versterken anti-ISIS-coalitie

Jagers van de luchtmobiele brigade, mariniers, genisten en geneeskundig en verbindingspersoneel van de 7e lichting van de Capacity Building Mission Iraq in Noord-Irak gaven afgelopen week hun eerste lessen aan de Peshmerga. Een dankbare taak met een leergierig trainingspubliek.

Sneeuw in Noord-Irak

Sneeuw in Noord-Irak.

De Koerdische gevechtservaring gecombineerd met de militaire vaardigheden van de westerse trainers zorgen ervoor dat een belangrijke bijdrage wordt geleverd in de strijd tegen ISIS.

Sneeuw en gladde wegen

Noord-Irak was de laatste dagen van januari nat en koud. Een laag sneeuw bedekte de trainingskampen in de heuvels in het noorden van Irak. Slechts 10 centimeter, maar het was voldoende om het verkeer te ontregelen. Toch reden er Peshmerga, woonachtig bij de Turkse grens, 4 uur over gladde wegen naar Erbil voor de training. Aan toewijding geen gebrek bij de strijders. Ze weten dat de kennis die ze opdoen levens redt.

'Zor Bashi'

De meeste Nederlandse instructeurs hebben weinig of geen gevechtservaring. Dat in tegenstelling tot de Koerdische leerlingen. De Nederlanders maken dat ruimschoots goed door hun kennis van de militaire basisvaardigheden. Het wederzijdse respect tussen trainers en Peshmerga is goed. Zeer goed zelfs: 'Zor Bashi', zoals de Koerden zeggen.

De Jagers van luchtmobiel, onder leiding van luitenant Henk en sergeant Jaap, geven op het trainingskamp aan de rand van Erbil les in 'basic military skills', 'search' en 'optreden in verstedelijkt gebied'. Mede dankzij de Duitse coalitiepartners is er op het oefenterrein een compleet oefendorp uit de grond gestampt waarvan de Peshmerga gretig gebruik maken.

instructeur aan het werk

Een instructeur noteert de nummers van de wapens.

Namaakbommen

Op het counter-IED-terrein staat een oude, roestige Volvo 850 als ideaal leermiddel voor 'vehicle search'. Van het peloton dat les krijgt, maken zowel Mosul-veteranen als minder ervaren soldaten deel uit. Maar ze zijn onverdeeld scherp op de aan te leren technieken. Ze willen alle geplaatste namaakbommen vinden. Dat lukt vaak goed, maar niet altijd. Instructeur Lars: "Als ze een IED over het hoofd zien, prijzen we ze eerst voor alles wat ze wel hebben gevonden. Daarna pakken we de gemiste stukken erbij en daardoor leren ze heel snel zonder in hun trots te worden geraakt." Zo gaat het ook toe bij de lessen 'person search'.

De militairen van luchtmobiel zijn didactisch klaargestoomd door sergeant Jaap. In de Dutch Corner op Camp Stephan, onder de rook van de luchthaven van Erbil, volgt dagelijks een evaluatie, waarbij de instructeurs kritisch kijken naar de gegeven les. "Als je onderwijsleermiddelen nodig hebt, pak of maak ze dan", moedigt luitenant Henk zijn mensen aan. "We hebben de materialen om ze te maken. Ze maken het je zoveel makkelijker." Sergeant Jaap: "De Peshmerga zijn praktisch ingesteld. We kunnen hen wel alles uitleggen, maar als ze het even in de handen hebben, dan pakken ze het heel snel op." De strijders ronden de cursus over 2 weken af.

Defensie beschermt wat ons dierbaar is.