Waardering voor terugkerende piraterijbestrijders Groningen

"De laatste jaren worden grote koopvaardijschepen niet tot nauwelijks meer gekaapt. Natuurlijk wil dit niet zeggen dat er geen piraterij meer plaatsvindt. Niet voor niets was u in het begin van uw uitzending betrokken bij het observeren en volgen van een gekaapt Iraans vissersvaartuig. Acties van piraten of criminelen tegen de kleine vaart zijn er nog steeds. Piraten zijn er nog steeds."

Archieffoto: De Herinneringsmedaille Vredesoperaties.

Archieffoto: De Herinneringsmedaille Vredesoperaties.

Dat zei Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp vanmorgen bij het uitreiken van de Herinneringsmedaille Vredesoperaties in Den Helder. Het was voor het eerst dat de bemanning van een ocean-going patrol vessel (OPV) het eremetaal ontving. Daarbij was minister van Infrastructuur en Milieu Melanie Schultz van Haegen aanwezig. Zij doopte in april 2011 de Groningen.

Verbroedering

"Ik begreep van uw commandant dat u de hele uitzending echt 1 team was; ofwel 1 Groningen. Ook al zat u als mariniers, landmachters, luchtmachters en basisbemanning lange tijd op elkaars lip", aldus Middendorp. Hij hield zijn gehoor voor dat het OPV slechts 98 mensen aan boord heeft. Dat is ruim de helft minder dan een fregat. "Zo’n kleine groep mensen zorgt dus ook voor verbroedering", aldus Middendorp. "Dat bleek ook wel, want iedereen hielp elkaar. Mariniers liepen wachten mee op de brug. Het chirurgisch team hielp in de wasserij of in de kombuis. En de vluchteenheid hielp bij de technische dienst. Goed om te horen. Want op de OPV, met zo’n kleine bemanning, heb je iedereen ook hard nodig. Dan is het cruciaal dat de samenwerking van al die verschillende groepen welhaast vanzelfsprekend is."

Bewogen jaar

Middendorp sprak zijn grote waardering uit voor het thuisfront van de opvarenden, omdat zij in een aantal gevallen hun geliefden veel langer dan de uitzending van 4 maanden moesten missen. "De eerste helft van 2015 stond voor deze bemanning in het teken van de voorbereiding. Veel zaken moeten geregeld worden voordat je op missie gaat. Voor velen is het dus voor de daadwerkelijke uitzending al een intensief en bewogen jaar geweest. Daarom reiken we aan de partners de anjer uit. Deze vangt niet de spanning of het gemis op. Maar beschouwt u het als een symbool van onze enorme dank en waardering."

De kinderen van de uitgezonden militairen ontvingen het kindermedaillon.