Finland koopt Leopard-tanks

Finland koopt 100 Leopard 2A6 gevechtstanks van Nederland. Dat schrijft minister Hennis-Plasschaert in een brief aan de Tweede Kamer. De verkoop wordt volgende week bezegeld als de Finse minister van Defensie, Carl Haglund, minister Hennis bezoekt.

In de verkoop van de tanks zijn onderwijsleermiddelen, reservedelen, speciaal gereedschap, oefenmunitie en opleidingen inbegrepen. Nederland draagt de tanks niet in een keer over, maar in gedeelten. De laatste Leopards gaan in 2019 naar Finland.

Bezuinigingen

De Koninklijke Landmacht nam in september 2012 in Den Haag met een ceremonie afscheid van de Leopard 2A6, nadat minister Hillen in april 2011 had besloten dat de tanks onder druk van de bezuinigingen dienden te verdwijnen. In mei van dat jaar werden 2 tankbataljons buiten dienst gesteld. Sindsdien staan de tanks in opslag.

De Leopard 2 volgde begin jaren tachtig de Leopard 1 op als de gevechtstank van de Koninklijke Landmacht. Op het hoogtepunt van de Koude Oorlog had Nederland de beschikking over bijna 1.000 tanks.

Sinds de uitfasering van de Leopard 2A6 heeft de landmacht alleen nog een aantal brugleggende tanks en genietanks in de gelederen.